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月球背面架“鹊桥”?为嫦娥四号软着陆做准备


在嫦娥三号“奔月”4年多之后,中国又做出一个探索月球的大动作。据人民网黑龙江频道消息,长征四号丙运载火箭在西昌卫星发射中心成功将 “鹊桥”中继星发射升空。那么,人类为什么要发射“鹊桥”?“鹊桥”的主要任务是什么?

对于发射“鹊桥”的原因,中国探月工程总设计师吴伟仁在接受《光明日报》采访时表示,由于月球有一面总是背对着地球,当嫦娥四号进行世界首次月球背面软着陆和巡视勘察任务时,将受月球自身遮挡,无法直接与地球进行测控通信和数据传输,而“鹊桥”则相当于架设在嫦娥四号与地球间的“通信中继站”。

此外,新华网补充道,“鹊桥”是颗小卫星,作为嫦娥四号任务的重要组成部分,携带一大一小两个相机,小的专门观察卫星天线的展开情况,大的可以给月球和地球拍合影。在确保完成通信中继保障使命的同时,“鹊桥”也拉开了探月国际合作的新序幕。“鹊桥”携带了由荷兰研制的低频射电探测仪,未来将开展在轨科学探测试验,这个低频射电探测仪可以聆听低频的宇宙之声,这些宇宙之声携带着宇宙大爆炸后几亿年时间里的蛛丝马迹,那时正是氢气云孕育第一代恒星的宇宙黑暗时代。专家称,这一科学探测将等嫦娥四号探测器完成主要任务之后再继续展开研究。

那么,人类为什么要探测月球背面呢?据《人民日报》报道,月球背面始终背对地球,屏蔽了地球的无线电、闪电和极光等干扰信号,在月球背面独特的电磁环境条件下,开展低频射电观测研究,将填补100KHz-10MHz射电天文观测空白,有望取得行星际激波、日冕物质抛射和空间传播机理等方面原创性成果。此外,月球背面与正面的地质特征存在很大差异,对月球背面开展形貌、物质组成、月壤和月表浅层结构的就位与巡视综合探测,将促进对月球早期演化历史的新认知。因此,嫦娥四号和“鹊桥”肩负人类探索未知领域的重要使命,是开展后续月球探测的序章,也将促进人类探索向更加深远的太空迈进。

本文由北京天文馆副研究员詹想进行科学性把关。


来源:科普中国网

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